Good Writing From a Student’s Perspective

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Gavin Brooks, Doshisha University

While studies in intercultural rhetoric often benefit from large-scale textual analysis that allows for a consistent and accurate analysis of how students write, it is also necessary for teachers to understand why individual writers make the choices that they do in their compositions. A greater understanding of their students’ first and second language writing backgrounds can help teachers to plan writing classes that better meet their students’ needs. This qualitative study examined the writing experiences, perceptions, and practices of eight students studying English at a university in the Kansai area. This was done through a series of semi-structured interviews in which the students were asked to discuss their writing backgrounds, the writing process they use, and the rhetorical choices they make. Through these interviews it became apparent that when they enter university some Japanese students lack experience writing in an academic genre, both in Japanese and in English.

異文化間の修辞学に関する研究は、往々にして、学生が書く文章の一貫した、正確な分析を可能にする大規模なテキスト分析からの恩恵を得られるものであるが、個々の作者〔学生〕がその作文においてなぜその選択を行ったのかを、教師が理解することもまた必要である 。学生たちの母国語および第二言語の作文経験をより理解することで、教師が学生たちのニーズに合った作文クラスの企画に役立てることができる。この目標を達成するために、この研究では、関西地区の大学で英語を専攻している8人の学生たちの体験、知覚そして実践についての観察・分析を行う。これは半ば段取りが決められた一連の面談を通じて行われ、そこで学生たちは、彼らの作文経験およびそのプロセスならびに彼らが取る修辞上の選択について語ることが求められる。これらの面談を通し、入学時に英語および日本語によるアカデミック形式の作文経験が不足している学生がいることが明らかになった。