Measuring the Effects of Reading Fluency Practice and Extensive Reading on L2 Reading Fluency

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Barry Keith, Gunma University

This paper reports on a semester-long study of student reading speeds, levels of comprehension, and their relationship to extensive reading (ER) in English. First, the pedagogical rationale for the course is described, which is based on Nation’s (2007) four strands of activities that make up a balanced language course. The subjects, 3 groups of 1st-year university students at 2 institutions in Japan, practiced reading fluency activities with a textbook. They also studied high-frequency vocabulary and participated in a 15-week extensive reading program. Analyses by ANOVA showed that the subjects were able to increase their reading speeds for short passages without sacrificing reading comprehension. In addition, there was a strong correlation found between the amount read and reading speed.

本稿は、一学期に渡って学生の英語での読解速度や読解レベルと多読学習との関係についての研究の報告である。始めに授業の教育・理論的根拠を提示する。それはNation(2007年)のバランスのとれた外国語授業の活動の四分類(Four Strands)に基づいている。対象者はいずれも日本の二つの大学一年生であり、三クラスの学習者は、テキストを用いて速読訓練を受けた。と同時に、頻度が最も高い語彙を学習しながら、15週間の多読プログラムに参加した。分散分析(ANOVA)の観測結果により、学習者は、読解力を損なうことなく比較的に短い英文の読む速度を上げることができた。また、多読学習においては、読書量と読解速度の間に強い相関が見られた。