An Understanding of Why ESL Teachers Teach

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Aaron Francis Ward, Rikkyo University

This paper presents a qualitative investigation into how sociocultural interactions with students bring meaning to ESL teachers’ work. Aspects of the inquiry tool appreciative inquiry (AI) were used to interview 8 tertiary ESL teachers. AI allowed the participants to reflect on the positive aspects of their careers, from which several interesting patterns emerged. In particular, although the majority of participants did not intend to become career ESL teachers, the value they got from engaging with students encouraged them to become professional teachers. Further, a central aspect of their work-value stemmed from the pastoral care and life-changing sociocultural support they gave to their students. The results of this study, examined from a sociological perspective, suggest that the dynamics of ESL teacher-student relationships can be understood as a process of social history. Moreover, these interactions have positive, important, and lasting influences on both students’ and teachers’ lives.

本論文では、学生との社会文化的交流が、どのようにESL教師の仕事に深い意味を与えるかというテーマについて行った質的研究を紹介する。Appreciative Inquiry (AI)という問い合わせツールを利用して、8人の大学ESL講師にインタビューを行った。AIを使用することにより、参加者は、自分の職歴の前向きな側面を顧みることができ、そこから幾つかの興味深いパターンを観察することができた。特に、大半の参加者は、生涯EFL教師として務める意思はなかったが、生徒との交流から得た価値観が、彼らに、教師を本職とするモチベーションを与えた。また、彼らが生徒にパストラルケア(心理療法的なケア)や人生を変えるような社会文化的な支援を提供した経験が、彼らの職業観に大きな影響を与えた。社会学的な観点から見た本研究の結果から、ESL教師と生徒の関係の変遷は、社会史の過程と捉え、考えることができる。さらに、これらの交流は、教師と生徒の双方の人生に、前向きかつ重要で、永続的な影響を与える。