Proactive Professional Development: A Connected Educator

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Vanaja Nethi, Nova Southeastern University; Adam Murray, Miyazaki International College

Educators realize that they no longer have to wait for professional development opportunities. Although the idea of professional networking is not new to educators, advances in web technologies such as blogs, learning platforms, and social networks have enabled educators to form larger and more useful networks that would have been inconceivable even a decade ago. With these networks, called Professional Learning Networks, or PLNs, educators are able not only to find cutting edge information and resources but also to learn about opportunities for collaboration and professional development. This paper briefly describes PLNs and gives an overview of how educators in higher education are using Web 2.0 tools for professional development. A number of popular components that are used to construct PLNs are highlighted, along with specific examples. The paper concludes with practical suggestions and a list of resources that can be used when starting a PLN.

教育者はもう専門的な能力の開発機会を待つ必要がない。専門家同士のネットワーク作りは新しくはないが、ウェブテクノロジー(ブログ、学習プラットフォーム、ソーシャル(社会的な)ネットワーク)の進歩は、教育者が更に大きくそして以前より有効な10年前には思いもよらないほどのネットワークを作ることを可能にしている。これらのネットワークは、プロフェッショナル学習ネットワーク(PLNs)と呼ばれる。これらにより教育者は最先端の情報、教材、および授業計画を見つけることができる。そしてまた、相互協力、専門的な能力の開発のための機会について学ぶことができる。本稿ではPLNsを説明し、高等教育の教育者が、どのように専門的な能力の開発をWeb 2.0で行うかという概要についても述べる。PLNの構成に使われる人気のあるいくつかの構成要素に焦点を当て、PLNsの具体例と共に示す。最後に、PLNを始める時に使える実用的な提案と教材のリストを提供する。