Creative Writing in ELT: Extremely Short Stories

Page No.: 
Saya Ike, Sugiyama Jogakuen University; Mitsuko Nishi, Kinki University

In this paper we propose the use of Extremely Short Stories (ESSs) in Japanese tertiary English education. An ESS is an English story in exactly 50 words, a common creative writing activity originating in English-speaking countries. It was introduced into ELT for two main reasons: to incorporate perspectives of World Englishes into English learning by encouraging students to express their cultural views in English, and to help students develop critical thinking and creative writing abilities. Our ongoing investigation into the effectiveness of ESSs for Japanese university students learning English reveals that students develop writing skills, especially in creativity and discourse management, and change their attitudes towards English and English learning over a semester of ESS activities in class. We believe that writing ESSs is an effective activity to get students used to writing in English, to raise awareness of critical thinking, and to improve practical writing skills.

本論文では、日本の大学での英語教育におけるESS使用を提案する。ESSとはちょうど50語で英語のストーリーを書くもので、英語圏で始まった一種の創造的記述活動である。ESSは、(1)英語を習得する過程で、英語で学習者独自の文化を表現するという視点をもつWorld Englishes(WE)の考え方を取り入れ(2)学習者が英語で批判的思考、創造的記述を身に付けることを主な目的として英語教育法に導入された。日本の大学生を対象とした本研究では、ESSが英語記述能力、とりわけ創造性と談話構成能力の発達に効果をもたらし、また一学期に及ぶクラス内でのESS活動により、英語学習に対する学生の態度に変化が生じた事が示唆される。ESS活動を通じて、学生が英語で記述することに慣れ親しみ、批判的思考を養い、自分の言葉で考えを表現し、実用的な記述能力を習得できる可能性を提案する。