Starring Roles: Learner Autonomy in Drama Activities

Page No.: 
Gary Scott Fine, Tokai University; Peter J. Collins, Tokai University

Second language educators have long recognized dramatic performance activities as a means of promoting language acquisition. Also worth exploring, however, is how participating in drama encourages students to take greater responsibility for their own learning. This paper describes a range of dramatic performance activities developed and implemented in Japanese secondary school English classes. Each activity provides students with various chances to engage in social practice; these opportunities encourage students to take on progressively more active roles in their own learning. Ideally, students will eventually be able to develop and adopt “L2 selves” (Dörnyei, 2009), which, in this case, include both the characters they are playing and themselves as activity participants. Each example highlights how drama activities can advance linguistic knowledge, promote communication abilities, and encourage autonomous learning attitudes.

第二言語の教育者は、長い間ドラマ発表活動を言語習得の促進方法の一つとして理解してきた。だがドラマに参加することがどれだけ生徒を勇気づけ、自分の学びに対して多大な責任を持つことになるかを調査する価値がある。この論文では、日本の中学校・高校の英語授業で実際に行われ、進化してきた一連のドラマ発表活動を紹介する。それぞれのドラマ活動は、生徒に社会実践に従事する様々な機会を提供する。この機会を通じて生徒は次第に自分の学びにおいてより積極的な役割を果たせるようになる。理想的に言うなら、生徒は最後に “L2 selves (L2自己)” (Dörnyei, 2009)を発展させ、取り入れていく。つまりここでは、生徒は自分が演じる登場人物と活動参加者としての自身の両方を成長させている。例えば、ドラマ活動がどのように言語知識を促進させ、コミュニケーション能力を引き出し、自主的に学ぶ姿勢を育てるかを明らかにする。