Selected Paper: Willingness to Communicate and Group Cohesion

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Timothy Doe, Rikkyo University

The aim of this study was to examine the relationship between willingness to communicate (WTC) and group cohesion in English discussion classes. Although WTC has been receiving increasing levels of attention in language learning research, little is known about how individual levels of WTC could be affected by the membership of classes into which individual language learners are placed. In this study, group cohesion was operationalized as commitment to task, a variable that has been shown to have positive effects on group work in non-language-learning settings. Approximately 3,000 Japanese university freshman students completed WTC and group cohesion questionnaires over the course of an academic semester. Results showed that levels of WTC significantly correlated with levels of group commitment to task over the academic semester and that this relationship became stronger over time.

本研究では、英語ディスカッションクラスにおけるwillingness to communicate (WTC)とグループの結束性における関係について検証した。言語学習の研究において、WTCに対する関心が高まっている一方、クラスのメンバーが、個々の学習者のWTCのレベルに、どのような影響を与えるのかについてはほとんど知られていない。本研究では、非言語系の学習におけるグループ作業に関してプラス効果があることが分かっている「タスクに対する責任感」を変数として用い、グループの結束性を測定可能にした。日本の大学1年生約3,000人が1学期間を通して、WTCとグループの結束性に関するアンケートに回答した。その結果、WTCとタスクに対するグループの責任感との間に有意の相関性がみられることと、時間とともにその強さが増すことが分かった。