Teachers and Students: At L1 Odds in the EFL Class

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Eleanor Carson, Hiroshima City University

Japanese EFL students entering university often expect that they cannot learn unless L2 exposure is followed by an L1 explanation. Yet, teachers believe in maximizing student L2 exposure. The result: mismatching student preferences and teacher beliefs. This study explores the following two questions: 1. Are learner preferences for teachers’ L1 use affected by learner L2 proficiency?  2. Do learners’ preferences and teachers’ beliefs regarding teacher L1 usage match? A new research instrument was created and piloted: Student Preferences for Instructional Language (SPIL). Preferences of 1,424 students were compared with beliefs of 32 teachers regarding L1 use for 5 pedagogical factors. Student preferences for L1 correlated strongly with proficiency level, declined from beginners to intermediates, and were highest for talking about tests and supporting comprehension. Students and teachers mismatched about L1 use to support review and grammar. Theoretical and pedagogical implications are discussed.

大学に入学してくるEFL学習者はたいてい、L1の説明がなければL2を学べないと予想している。一方、教員は学生にL2を極力使わせようとする。その結果、学生の好みと教員の信条との間に不一致が生じる。本研究では以下二つの問題を検討する。第一に、教員にL1を使って欲しがる学習者の嗜好性は、彼らのL2習熟度に影響されるのか。第二に、L1の使用に対する学習者の好みと教員の信条は合致しうるのか。新たに考案した調査測定手段「教授言語に関する学生の嗜好性(Student Preferences for Instructional Language: SPIL)」を使い、5つの教育要素に関して、L1使用を求める学生(N = 1,424)の反応を教員(N = 32)の信念と比較した。L1使用を求める傾向は、学生の習熟度と強く関連し合っており、初級レベルから中級レベルにかけて減少し、各種試験や文章読解の際に最も高まった。学生と教員の間で反応が分かれたのが、L1を使った復習と文法説明であった。理論的側面と教育的側面との関係性については、本文内で考察していく。