Persistence and Learning Japanese

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Barbara M. Northwood, University of New South Wales, Sydney, Australia


Despite large numbers of learners of Japanese in Australia, disturbingly few learners reach an advanced level of the language. Motivation and attitudes have been found to play an important role in persistence in previous L2 motivational research (e.g., Ramage, 1990). A study of over 600 learners of Japanese in Australian universities and senior high schools sought to investigate this issue, focused upon motivation and learner autonomy. In this paper I discuss the predominant factors that influenced intention to continue among participants. An unexpected level of engagement in Japanese popular culture (or J-pop) was found, often providing the motivation not only to take up Japanese but also to continue. The findings link persistence with a developing sense of self-identity as a Japanese speaker among advanced learners, which ties in with Dörnyei’s (2009) concept of language identity and the L2 Self.

オーストラリアの日本語学習者数は多いが、日本語上級レベルまで到達する学習者は少ない。先行研究では、学習の継続には動機付けと学習態度が大切な役割を果たすと言われている(例えば、Ramage, 1990)。本研究は、この問題を探究するため、オーストラリアの大学と高校で日本語を履修している学習者600人以上を対象に動機づけと学習者オートノミーに焦点をおいて調査を行った。本稿は、調査結果から浮かび上がった顕著な要因に関して議論する。J-pop文化への興味が非常に高いことが、日本語学習のきっかけともなり、且つ、学習継続の要因の一つであった。上級レベルの学習者の中には日本語話者としてのセルフ・アイデンティティの発展が見受けられた。これは、Dörnyeiが提唱している言語アイデンティティと第二言語話者としての自己の概念に結びつくと考えられる。