Stronger CLT: Getting Students to Speak in English in Class

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Martin J. Murphy, Sapporo Gakuin University


It is well known that pretertiary English education in Japan fails to foster basic conversational ability in many students. In order to prepare students for entrance examinations, a focus on reading, writing, and translation comes at the expense of communication practice. Many students enter university without the ability to engage in basic English conversation. It has also been observed that some students are reluctant to participate in communicative tasks, even when given the opportunity. This reticence can be vexing for instructors of lower proficiency students in mandatory English classrooms. Drawing on Howatt‘s (1984) “strong” version of Communicative Language Teaching, I outline a discussion and debate classroom method that fosters small group conversation even among students of mixed proficiency and confidence levels. The results of a pilot survey asking what students thought of these activities showed that students are willing, given the right conditions, to speak English in class.

日本の高等学校における英語教育は、大学入試対策のための、読み、書き、和訳が中心であり、そのため英会話の練習時間が取れなくなるため英会話力を養うことができないことでよく知られている。そのため基礎レベルの英会話さえできない多くの学生が大学に入学することになる。また大学において英会話の機会を与えられても、積極的に参加しようとしない学生も少なくない。特に習熟度が低い学生に対して必修英語を教える教員にとって、どうやってこのような学生の積極性を引き出すか悩ましい問題であろう。本論文はHowatt (1984)による「コミュニケーション」言語の教授法の「強い」バージョンを土台とし、大学生の英会話習熟度を問わず、また少人数グループでの英会話練習法を提案するものである。この教授法について予備調査を行ったところ、この方法を通じて習熟度の低い学習者でさえも積極的に英会話に参加するといった、目覚ましい結果が表れた。