Language Learning Strategies Use in University and Beyond

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Martin Mullen, Meisei University; Ken Ikeda, Otsuma Women’s University; Jackie Suginaga, Komazawa Women’s University; Fumiko J. Kurosawa, Flying English School; Blair Barr, University of Birmingham, candidate TEFL/TESL MA


Language learners who engage actively in their selection of language learning strategies (LLSs) better manage and evaluate their learning processes. In this paper, we report on a 14-week study investigating the influence of strategy training on 51 students in 5 settings and across 2 groups, students at 3 Japanese universities and learners at 2 private language schools. The study involved repeated exposure to the Strategy Inventory for Language Learning (SILL; Oxford, 1990), having learners select, practice, and evaluate strategies from the SILL and regularly record their reflections on strategies. Pre- and poststudy SILL scores, student feedback in interviews, and the students’ reflections were analyzed across the various contexts. The findings suggest that explicit training on LLS was the single most important factor in improving the students’ strategy use, but such training must consider factors of resistance to the concept of strategy training with diverse sets of learners in different environments.

学習方法を積極的に自分自身で選択している外国語学習者は、学習の過程を、よりよく調整し正確な評価を下している。本論は、14週間にわたる効果的な学習方法の指導について考察した報告である。指導は、二種類の五つの教育機関、日本の三大学と二個人経営による英語学校において、51人の学習者を対象に行われた。考察は、学習者がSILL(Oxford, 1990)から学習方法を選択し、実行し、その結果を評価する実践を二回行った結果に基づいている。考察は、SILLを実行する前の点数とSILLを二回行った後の点数を比較し、さらに面談で話された学習者の感想や学習方法に対する観察を検討するなど多面的に分析している。結果、学習者とその環境によっては学習方法を指導する教育に抵抗感を抱く要因があり、配慮する必要もあるが、外国語教育において、学習方法に焦点をあて、適切な学習方法を明らかにしていく教育は、学習者が学習方法を使いこなせるようになる極めて有効であると言える。