Explicit Instruction of Research Genres in EFL Tertiary Education

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Steven Taro Suzuki, University of Electro-Communications

There has been much debate over the years about whether genres should be explicitly taught in the classroom. Genre theorists who highlight the disadvantages of explicitly teaching genres make sound arguments when dealing with native or near native speaker learners. However, in many foreign language classrooms in Japan, few language learners will be at an advanced level. Even at a tertiary level, many will still be struggling to understand fundamental aspects of practical communication in English. In such challenging contexts, an explicit approach may be more effective, especially in teaching research genres in tertiary education, albeit only if certain conditions are met. This paper covers these conditions and applies them to EFL second-year undergraduate science and engineering students at a Japanese national university. A discussion follows on what was learned from this application and suggests future plans for improving pedagogical practices.

授業で「ジャンル(genre)」を教えるかどうかについて、長年、賛否両論の見解が出されてきた。否定的な立場からの議論は、母語教育に関しては、妥当性を有する。 しかし日本では、大学においてすら、英語の運用力が高い者はごく一部であり、英語でのコミュニケーションに必要な要素の中の基礎的な部分の指導が欠かせない。 このような現状にある日本の大学教育では、一定の条件の下で、ジャンルを正面から取り上げた方がよいのではないかと思われる。特に「研究(research)」というジャンルを教える際にはそうである。本稿では、それらの条件を取り入れた、日本の国立大学法人理工学部二年生クラスでの授業実践を報告する。そしてその効果を検証し、大学の授業改善案を提出する。