Sustaining conversation: Revisiting the teachability of communication strategies

Ivan B. Brown

Dörnyei’s (1995) investigation into the efficacy of teaching communication strategies (CS) is well-known, yet there has been relatively little follow-up research in a similar vein since then. While acknowledging other more recent research, this study revisits and adapts Dörnyei (1995), with an interactive focus on conversational strategies (CvS). A quasi-experiment involving 90 Japanese university students in four groups investigated the effects of teaching four CvSs, namely, topic avoidance and replacement, paraphrase, fillers and hesitation devices, and clarification requests. All four groups of students experienced the same syllabus in terms of topics, non-CvS language input and free conversation practice, but inclusion of CvSs in model dialogs and explicit teaching of CvS-specific lexical items were varied in a two–factor treatment design. Significant effects included: (1) gains in both types of treatment for quality of paraphrases and for frequencies of fillers, hesitation expressions and clarification requests; and (2) gains only in CvS-featured model-dialog training for speech rate and frequency of paraphrases. None of these gains was correlated with general proficiency. Although the reliability of these findings is limited, it is argued that they constitute significant implications for EFL conversation syllabus design.
コミュニケーション方略の教育効果に関するDörnyei (1995) の調査は有名だが、それ以降類似した調査はあまりない。本研究は、他の最近の研究も紹介しながら、Dörnyei (1995) の調査を会話方略に焦点をあてて再検討するものである。4つにグループ分けした日本人大学生90名を対象にした準実験により、会話方略のうち、話題の回避と転換、言い換え、つなぎとためらいの表現、説明依頼、の4つの教育効果を調査した。全てのグループが、話題、会話方略を用いない言語入力、そして自由な会話練習という点で同一のシラバスを経験するように、一方、モデル対話に会話方略を含めるかどうか、そして会話方略特有の語彙項目について明示的教授を行うかどうかという2要因に関しては処遇が異なるように、デザインした。どちらの処遇に関しても、言い換え表現の質と、つなぎ・ためらい表現・説明依頼の頻度の向上に優位効果が見られた。また、モデル対話に会話方略を含めるという処遇に関してのみ、言い換えの頻度と発話率の向上に優位効果が見られた。これらの向上はいずれも一般的な習熟度との相関性を示さなかった。こうした知見の信頼性は限られているものの、EFL会話シラバスのデザインに関して重要な意味を持つと考えられる。