Who check more pseudowords, low-level or high-level students?

Raymond Stubbe, Chris O’Sullivan, Jeremy Boston, Mathew Porter, Richard Grumbine, & David Latz

Pseudowords, or non-real words, have been used in Yes/No vocabulary tests for nearly three decades (Anderson & Freebody, 1983). Recent research has suggested that their inclusion can cause problems for low-level English learners (Meara, 1996; Cameron, 2002). The aim of this study is to determine whether low-level Japanese university EFL learners have more pseudoword checks, or false alarms, than their high-level counterparts. Thirty-four classes in six different universities participated (n = 738). Students took two separate Yes/No vocabulary tests of 48 real words each. The second test also included 32 pseudowords. Whereas the lower group of students had a false alarm rate of 3.66%, the higher group had a false alarm rate of 4.68%. These results suggest that, contrary to expectations, the pseudowords were not significantly more difficult for the lower-level students.
ここ30年間、疑似語、つまり実在しない語彙は、Yes/No語彙力テストに使用されてきた(Anderson & Freebody, 1983)。最近の研究では、このようなテストに疑似語を加えると、習熟度の低い英語学習者に困難を招く可能性があると指摘されている(Meara, 1996; Cameron, 2002)。本研究の目的は、習熟度の低い日本人大学生EFL学習者が習熟度の高い者よりも、疑似語に対してYesと答える、つまりfalse alarmとなる場合が多いか否かを検証することである。本研究は、6大学、34クラスの学生(738名)を対象に実施し、学生は、実在する語彙48語をそれぞれに含んだ2種類のYes/No語彙力テストを受験した。2種類目のテストには、実在する語彙48語に加え、疑似語32語も含んだ。習熟度の低い学生グループのfalse alarm率が3.66%であったのに対し、習熟度の高い学生グループのfalse alarm率は4.68%であった。この結果から、予想に反して、疑似語は習熟度の低い学生にとって著しく難解ではなかったと考えられる。