Teacher development and reflecting on experience

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Reiko Mori & Stuart Gale, Fukuoka Prefectural University



Reflection on experience is commonly and correctly regarded as essential for teacher development. In order to reinvent themselves day after day, teachers need to reflect on professional experiences within a specific context and relate them to the broader issues of teaching and learning. In this report, two English as a Foreign Language (EFL) instructors from different faculties at the same university describe a class-exchange experiment and reflect upon its outcomes. The report reveals the extent to which the reflective process is subjective. The teachers–one a native speaker, the other a non-native speaker– relate the experience to their own specific teaching backgrounds, contexts, identities, and insecurities. Though these are fundamentally different, they nevertheless arrive at the same conclusion: the class-exchange experiment was a thoroughly worthwhile endeavor and opportunities for reflection should be seized upon. The report therefore supports the contention that reflection on experience is a powerful tool for teachers wishing to manage their own professional development.

経験について内省することは、教師としての成長に重要であると考えられている。毎日、自己を再生するためには、教師は教育指導や学習に関連する大きな問題に結びつけて、自分自身の経験を内省する必要がある。この報告では、同じ大学の異なる学部でEFLを教える教員2人が試行したクラス交換と、それについての内省について論じる。2人の教師(英語を母語とする教師と母語としない教師)は、この経験をそれぞれの持つ異なる背景、文脈、アイデンティティ、不安に関連づけて主観的に内省しているが、どちらも同じ結論に達している。すなわち、クラス交換は極めて価値ある試みであり、(The Language Teacherや学校内の紀要といったジャーナルに投稿することも含めて)経験についての内省を促進する機会はいかなるものでも利用すべきであると結論づけている。プロとしての成長を願う教師にとって、経験について内省することは強力な手段である。