Feature Article: Socio-cultural barriers facing TBL in Japan

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Christian Burrows, International Pacific University (Okayama, Japan)


This paper aims to highlight potentially problematic areas when introducing task-based learning into the Japanese university classroom. It argues that factors prevalent in collectivist countries, such as Japan, minimize what Willis (1996) claims are the main strengths of task-based learning. It further hopes to demonstrate this weakening of the approach is due to a combination of the model’s structure, in addition to socio-cultural and cognitive influences. In conclusion, suggestions are made which could reduce the influence of these factors and lead to a more productive language learning experience.


本稿では,日本の大学で「タスク中心の学習」を導入する際に問題になり得る領域に着目する。日本のような集団主義の国で起こる様々な要因によって,Willis (1996) が「タスク中心の学習」の主な長所と呼ぶものが最小限の効果しか上げることができないと著者は主張する。さらに,このアプローチを弱めるのは,社会文化面や認知面での影響に加えて,このモデルの構造とのコンビネーションであることを論証したい。最後に,これらの要因を減らし,より生産的な言語学習経験ができるような示唆をする。