Special Issue: Form-focused tasks using semantically enhanced input

Andrea Little, Aston University & Terry Fieldsend, Aston University


It has been suggested by Kumaravadivelu (2007) that more research into tasks that raise learners’ awareness of gaps in their interlanguage (IL) and the design of tasks that are communicative yet have sufficient focus on form is needed. This paper describes a small research project using realia (a miniature apartment) and Samuda’s (2001) design components of input on data, operations on data, and outcomes, to target prepositions. The task design objective was to “create a semantic space,” leading learners to use the targeted form (Samuda, 2001, p. 122). The authors believe that semantically enhanced tasks can indeed induce learners to notice a gap in their IL, seek language input on a highlighted form, and then apply that form with a greater degree of accuracy/control as a result of their increased appreciation of that particular meaning-form relationship. The task described, although proactive, follows a meaning → form → meaning task cycle, where meaning is primary.

これまでに、学習者の中間言語に存在する欠落の認識を高めるタスク及び、コミュニカティブながらも充分な言語形式の焦点化(focus on form)を持つタスクデザインに関する研究の必要性が説かれて来ている(Kumaravadivelu, 2007)。本研究は、前置詞をターゲットとして、実物教材(ミニチュアアパート)と、Samudaのフレームワークのデザイン構成要素であるデータのインプット、データの操作、及び結果を使用した小規模研究である。タスクデザインの目標は「意味空間(semantic space)をつくる」ことにより学習者をターゲットとされる言語形式に導くことである(Samuda, 2001, p. 122)。著者らは、意味が強化されたタスクは、学習者が、彼らの中間言語に存在する欠落に気づき、特定の言語形式を持つ言語のインプットを探究し、意味と言語形式の関係を一層理解した結果、その言語形式を高い正確性・制御性をもって応用することを促すと考える。本論で取り上げたタスクは、前もって指示するものではあるが、意味を重視した意味→言語形式→意味タスクサイクルに準ずるものである。