Using Speech Act Sets to Inform Study Abroad Instruction

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Joseph Siegel, Meiji Gakuin University

This paper considers the use of speech act sets (SASs) to inform study abroad instruction and examine pragmatic development of English learners before and after their overseas experiences. To do so, it focuses on pre/post-study abroad oral discourse completion tasks completed by five Japanese university students who studied abroad in the US for one semester. Their spoken responses to a set of ten scenarios were video recorded, transcribed and compared to SASs, which are models of functional language use. To exemplify this approach to pragmatic assessment, the paper focuses on three SASs: apology, request, and thanking. Findings from the SAS analysis show not only pragmatic development but also identify specific aspects that teachers may wish to address during study abroad instruction. This type of informed instruction can build on students’ existing ability and target pragmatic options that they may need to adopt if they are going to study abroad. 

本論の目的は、留学前教育において発話行為セット(SAS)の使用を奨励することと、留学前後における英語語用論的能力、特に発話行為の発達を分析することにある。本研究では1学期間の米国留学を行った5名の日本人大学生 に対して実施した口頭談話完成タスク (ODCT:oral discourse completion task) に着目した。このテストは留学前と帰国後に実施され、10の筋書きに対する応答を録画し、書き起こして、機能的言語使用のモデルとされるSASと比較した。中でも「謝罪」「依頼」「感謝」の3つのSASに焦点を当て分析を行った。その結果、発話行為に発達がみられただけでなく、留学前教育において指導が必要とされる点が明らかになった。このような研究に基づいた指導は学習者が既に持っている能力を伸ばすことができるだけでなく、特に留学の際に必要となる発話行為に焦点を当てることができる。