Feature Article: Setting the Bar High: Micro-Level Perceptions of MEXT’s Elementary School EFL Policy

Page No.: 
Zack Robertson, Ashiya Town Board of Education

This essay examines the opinions and perceptions of 15 elementary school teachers and administrators regarding the English Education Reform Plan released by MEXT in December 2013 in order to pinpoint problems that may occur over the following six-year implementation period. The study consists of short individual and small group interviews loosely structured around six questions concerning the proposed policy and its impact on elementary level EFL. Participant responses are analyzed for their possible implications for the following language policy metrics: compatibility, complexity, relative advantage, observability, and trialability. The essay concludes by advocating a two-way approach to curriculum development at the elementary level and citing a need for both macro- and micro-level policy actors to work together to effectively deal with the challenges ahead.

本論では、平成25年度に文部科学省が発表した「グローバル化に対応した英語教育改革実施計画」の6年間にわたる実施にあたって、小学校レベルでどのような問題があるかを突き止めるため、その実施計画を基にそれぞれの小学校関係者の意見をまとめた結果を考察する。今回の研究は、15名の現役のクラス担任、学校長、また教育委員会、ALTを対象に、実施計画の中長期的な影響を話題にした、1対1および小グループに対する6つの質問からなる聞き取り調査を行った。対象者の回答を分析し、実施計画について、適合性(compatibility)、複雑性(complexity)、相対的優位性(relative advantage)、可観測性(observability)、試行可能性(trialability)などの言語政策基準に基づいて論ずる。結論として、今後、計画の実施に関連する問題を克服するには、国と各地域における小学校現場との緊密な関連が必要である。