Vocabulary Size Required for the TOEFL iBT Listening Section

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Masaya Kaneko, Tokyo Denki University in Saitama, Japan

The aim of the present study is to estimate the vocabulary size target for the Listening Section of the TOEFL Internet-based Test (iBT). The lexical frequency levels of the listening passages from 5 real past tests were determined with the use of Nation’s (2006) word-family lists. It was found that the first 3,000 word families plus proper nouns and marginal words yielded 95% coverage of the texts, and that it took the most frequent 6,000 word families to reach 98% coverage. Comparing the results of the present study with those reported in Kaneko’s (2014) study, the Listening Section of the TOEFL iBT appears to require only half as large vocabulary size as the Reading Section. Pedagogical and research implications are discussed in detail.

本論の目的は、TOEFL iBTリスニングセクションの目標語彙サイズを測定することである。5つのTOEFL iBT過去試験問題を対象に、Nation (2006)のワードファミリーリストを用いて語彙頻度レベルを決定した。固有名詞など理解に影響を与えない語を含めた場合、最も頻度の高い3千語で文中の単語の95%、6千語で98%をカバーした。また、Kaneko (2014)の研究結果と比較すると、TOEFL iBTリスニング問題に求められる語彙サイズは、リーディング問題に求められる語彙サイズの半分で十分であることが示唆される。教育上および研究上の含意についても詳細に論じる。