Renegotiating the TOEIC: A self-directed learning approach

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Tanya McCarthy, Osaka Institute of Technology

The TOEIC (Test of English for International Communication) is currently the main examination used in Japan as an employment requirement and in several institutions, to streamline students. For non-English majors, it can be especially difficult to reach the required target set by each organization. A self-directed learning model for TOEIC study was thus designed to encourage students to renegotiate their learning goals and try a new style of learning in order to achieve their TOEIC target in a more focused manner. The acronym FITE (Focus – Input – Training – Evaluation) was used to help students focus on specific areas of their learning, find a good balance for their self-directed activities and self-monitor their development each month as they prepared for the test. This study follows the progress of a lower-proficiency level student who was struggling to achieve his target. After eight weeks of self-directed learning, he showed gains in both reading and listening scores. The research concluded that whereas a program of daily study of TOEIC-specific practice exercises from textbooks was the main component in learner success, it was also essential for students to be cognizant of strengths and weaknesses; to focus on a particular area of improvement; to expose themselves to other forms of learning for enjoyment; and to self-evaluate their learning progress in order to increase their overall abilities.

TOEIC (Test of English for International Communication)は現在、日本で雇用に必要な条件として、また教育機関における学生の効率的なランク付けのために、使用されている主要な試験である。英語専攻でない学生にとって、企業や学校の定める必要スコアに到達することは大変である。そこで本論ではTOEICのための自主学習モデルを考案した。それは学生に学習到達目標を再設定させ、より集中的に学びTOEICの目標スコアに到達できるように、新しい学習スタイルを取り入れさせるものである。ここでは、「Focus(重点の絞り込み) – Input(インプット) – Training(演習) – Evaluation(評価)」の頭文字を取ったFITEというモデルを使用した。これは学生がTOEICの勉強をする際、ある特定の学習分野に重点を置き、自主学習行動の適切なバランスを発見し、毎月自らの進歩を自己観察することを促すものである。本論では、目標達成に努力していた習熟度の低い1人の学生の進歩を追った。8週間の自主学習の後、この学生はリーディングとリスニング両方のスコアを伸ばした。結論として、TOEICに特化した練習問題テキストの日々の学習が学習者の成功の主な要因である一方、学生が自分の得意不得意を認識し、特定分野を重点的に改善し、他の学習形態への挑戦を楽しみ、学習進度を自己診断することも、総合力強化のために非常に重要であった。