Estimating the Reading Vocabulary-Size Goal Required for the Tokyo University Entrance Examination

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Masaya Kaneko, Tokyo Denki University



The present study aims to estimate the reading vocabulary-size goal for the Tokyo University entrance examination. This study builds upon Chujo’s study (2004) with two differences in its methodology. First, the present study uses updated research findings on text coverage: 98% text coverage (Hu & Nation, 2000; Laufer & Ravenhorst-Kalovski, 2010; Schmitt, Jiang, & Grabe, 2011) rather than 95% text coverage. Second, Nation’s fourteen 1,000 word-family lists made from the British National Corpus (2006) and the 2,570 word items on the General Service List (West, 1953) and the Academic Word List (Coxhead, 2000) are used instead of Chujo’s BNC lemmatized high frequency word lists (Chujo, 2004). Assuming that proper nouns are easily understood from context, the results suggest that 4,000 to 5,000 word families should be the lexical size target.

本論の目的は、東京大学英語入学試験問題の読解に必要な語彙サイズを調査することである。本研究はChujo(2004)の研究を発展させたものだが、読解に必要な語彙のカバー率を95%ではなく98%とし、また、見出し語化された使用頻度が高い語彙リストではなく、NationのBNCリストやGeneral Service List, Academic Word List上にあるワードファミリーを用いた語彙リストを採択したという2つの相違点がある。読解問題の固有名詞が文脈から容易に理解できると仮定するならば、東京大学英語入学試験問題の読解には、4,000から5,000ワードファミリーが必要であるということを本研究の結果が示唆している。