Special Issue: Yes/no questions as conversational expanders: Their effects on discourse and identity-in-interaction

Page No.: 
Ian Nakamura



This paper explores how yes/no questions work as conversational expanders, and therefore impact on discourse and identity-in-interaction. Two interactional contexts are examined, a celebrity interview and a teacher-student conversation. Transcripts of these conversations reveal that the interviewer and teacher offer confirmation-seeking questions as a means of identifying worthwhile topics, while the interviewee and student use them to disclose new information. While it can be argued that their identities as teacher and student do not really change through these actions, what these participants do display is an adjustment of their turn-by-turn discourse identities that helps maintain the conversation. Such interactional work reminds us that situated identities such as teacher/student and language expert/novice are not rigidly predetermined, but negotiated and reaffirmed on a turn-by-turn basis.

この論文はYes/No questionがどのようにして会話を展開し談話やディスコース・アイデンティティに影響を与えるかを孝察するものである。有名人のインタビューと教師-生徒間の会話の二種類の対話において、単なるYes/No以上の会話へと拡充するために、参加者がどのようにYes/No questionを利用するかを調査した。使用例によると、インタビュアーや教師は適切な話題を探しだす手段としてyes/no questionを使うのに対し、インタビュイーと生徒は情報を得るために使っていることが分かった。教師—生徒というアイデンティティ(役割)がこの会話で変化するのではないが、参加者たちは会話を継続させるためにターン交代の度にディスコース・アイデンティティを調整していく。会話において進行中の話題を広げていくその作業は、言語専門家(教師)が質問し素人(生徒)が答える、といった単純明快な関係以上のアイデンティティの動きを示唆するものである。