Feature Article: Understanding fluency in novice-level speakers

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Robert Long and Masatoshi Tabuki, Kyushu Institute of Technology

In regard to the issue of fluency a great deal of research has ignored the role of pauses and fillers in novice-level speech. In early 2010, 65 participants were asked to state what they had learned in their English class for the past year. The sixty-five monologues were analyzed in regard to the amount of silence, speech length, and mean length runs. Three groups representing novice high-, mid- and low-levels were then organized, each having 12 subjects. Hypotheses focused on whether there were significant differences relating to pause duration, pause frequency, mean length runs among the three levels.Results from an ANOVA indicated that there were significant differences in pause duration and mean length runs but not in pause frequency.
英語の流暢さという論点に関して、多くの研究では、初歩レベルのスピーチにおけるpause(一時中断、小休止)やfiller(ahやyou knowなどのつなぎ言葉や発声)の役割を見逃していることが多い。2010年の初めに、65名の参加者に対して、前年の英語の授業で学んだことについて述べるという課題を与えた。その65のモノローグ(口頭での回答談)を分析し、沈黙の回数、スピーチの長さ、および(pauseとpauseの間の)スピーチの1区切りの長さの平均を調べた。その結果を見て初歩レベルの上・中・下の3グループを作り、各グループを12名で構成した。仮説は、pauseの持続時間、pauseの頻度、スピーチの1区切りの長さの平均が、3つのレベル間で有意差があるかどうかに焦点を当てた。ANOVA(分散分析法)による結果は、pauseの持続時間とスピーチの1区切りの長さの平均値には有意差が現れたが、pauseの頻度には有意差が見られなかった。