Feature Article: A brief overview of lifelong learning in Japan

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Anthony C. Ogden, Pennsylvania State University


Japan’s Ministry of Education, Culture, Sports, Science and Technology (MEXT) takes the position that lifelong learning, or shougai gakushuu, encompasses not only structured learning through schooling and social education but also learning that takes place through sports, cultural activities, hobbies, recreation, and volunteer activities. This article presents an overview of lifelong learning in Japan, beginning with a brief historical outline of its development, from the Act for Adult Education of 1949 to the current national policy. Survey data on the extent of participation in lifelong learning opportunities is presented and followed by a discussion of the government’s current rationale and strategies for the promotion and advancement of lifelong learning in Japan. Societal factors challenging MEXT’s prioritization of lifelong learning are also discussed. 

文部科学省は生涯学習に対して以下の見解を示している。 すなわち、生涯学習とは、学校教育や社会教育を通じた体系立った学習を含むのみならず、スポーツ、文化的活動、趣味、レクリエーション、そしてボランティア活動を通じた学習も含まれる、という見解である。当論文は、日本における生涯学習の概要を提示する。具体的には、まず、1949年の社会教育法から今日の国策に至るまでの日本における生涯学習発達の歴史的概況を簡単に示す。そして、生涯学習参画機会の程度に関する調査を示し、日本における生涯学習促進に関する政策を論じる。さらには、生涯学習に高い重要性を与えている文部科学省が直面する社会的な課題要素に関しても論じる。