Transforming Negative Attitudes to Graded Readers

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Andrew J. Lawson, NIC International College in Japan

Few would argue against the notion that English language learners can benefit significantly from reading extensively. However, in today’s world, there are many distractions that make it harder than ever for students to develop the routine of “reading for pleasure” in their L2. This paper is a report on attempts to improve the graded readers component of an intensive EAP programme, with the aspiration of encouraging students to see the value of a less obviously “assessed” course element and develop attitudes and habits that will lead them closer to becoming more genuine extensive readers. It covers the successful adoption of a series of multiple-path readers designed specifically for the beginner level as well as students’ experiences with electronic formats. In addition, it outlines a variety of ways that can be employed to lessen the stressful impact of assessment but still motivate reluctant readers to complete a minimum number of texts.

英語学習者にとって幅広く読むことが有利だという考え方に反対する者はほとんどいない。しかし、今日の世界では、学生達にとってこれまでよりもL2で「喜びのための読書」を習慣化することが難しくなっている。本稿では、EAPプログラムの段階別読本コンポーネントを改善するためのアクションリサーチについて報告し、あまり明らかに成績として評価されないコース要素の価値を学生が見出すよう推奨する。そして、より本物の「幅広く読む者(多読者)」に近づけるような態度や習慣を育てることを意図している。 ここでは、初心者レベルのために特別に設計された一連のマルチパスリーダーをうまく取り入れ、電子形式(電子書籍)を学生が経験できるようにしている。さらに、「評価」のストレスの影響を軽減するためにさまざまな方法を試みているが、消極的な読者には最低限のテキストを完成させるよう動機付けをしている。