Transforming Classes Through Group Dynamics: From Theory to Practice

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Luke Lawrence, Yokohama City University

As teachers we all have experiences with “good” and “bad” classes. Often our perception of the success or failure of a particular class rests not on the academic achievements of our students, but on something more intangible: group cohesion. In this paper I draw on literature from the field of group dynamics to highlight the importance of whole-group dynamics, both to our students and to us as teachers, and offer practical teaching ideas that can be implemented in any teaching environment. Areas focused on include ideas for creating rapport and sharing personal information, strategies to help avoid the formation of cliques within the classroom, and ways of fostering group identity so that the class recognises itself as an identifiable and identified group. I also include tips and techniques for encouraging warmth and support between class members and promoting an absence of fear in the classroom.

教師なら誰でも「良い」クラスと「悪い」クラスを教えた経験を持っているだろう。多くの場合、クラスの成功や失敗といった教師の感覚は学生の学力達成など目に見えるものよりは、むしろ無形のもの、集団結束力(group cohesion)に基づいていることが多い。本論では集団力学(group dynamics)の分野の先行文献を元に学生のみならず教師にとって全体的な集団力学がいかに重要であるかに焦点を当て、あらゆる授業環境でも実践できる実用的な教授方法を提案する。主に扱う分野として、学生同士が信頼関係を築き、個人的な経験を共有できるようにする工夫、クラス内で特定の学生の仲間はずれを生み出さないようにする方法、クラス全体が学生の属するグループとして認識できるようにする集団同一性の高め方、また、学生間の思いやりや助け合いを促し、不安にさせる要素をなくすコツなどが含まれる。