A Critical Look at Culture in EFL Textbooks in Japan

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Michael D. Hollenback, Konan University

As peoples of the world become more interconnected, English has become a tool of communication in a wide variety of situations. As a result, the teaching of EFL has increasingly incorporated culture into its methodologies, materials, and curricula to better prepare students for these intercultural situations. However, the way in which culture is conceptualized in EFL classrooms is not always appropriate and can even impede learners from developing their intercultural citizenship. This paper looks at how culture has been conceptualized in EFL education in various stages, the ways in which these conceptualizations of culture have influenced research on EFL materials in Japan, the need for a model of learner development regarding the development of intercultural citizenship, and the use of Byram’s (1997) model of intercultural communicative competence (MICC) as a guideline for the evaluation and creation of EFL materials.

人々の相互関連性が世界中で高まるにつれて、英語はさまざまな場面でコミュニケーションの道具となっている。 その結果、教授法、教材、そしてカリキュラムに文化を取り入れたEFLの英語の授業が増加してきたが、そのことにより、学生たちは異文化交流に対してより良い準備ができるようになった。 しかし、EFLの授業で文化を概念化して取り入れる方法は必ずしも適切ではなく、学習者が「グローバル市民」になることをより難しくすることさえある。 本稿では、近年のEFL教育における文化の概念化と活用、日本で用いるEFL向け教材のための文化研究のあり方、そのような教材の中でどのように文化を利用すべきかを検討し考察する。