EFL Student L1 Preference Changes: Proficiency and Time

Page No.: 
Eleanor Carson, Matsuyama University

Reference Data:

Carson, E. (2016). EFL student L1 preference changes: Proficiency and time. In P. Clements, A. Krause, & H. Brown (Eds.), Focus on the learner. Tokyo: JALT.

Recently, medium-of-instruction (MOI) research has burgeoned, with studies analyzing student preferences for teacher use of their L1 in class. However, one methodological problem plagues many studies. Cross-sectional data are gathered at a variety of periods during the academic year, but student preferences may change with experience and learning over the year (e.g., Burden & Stribling, 2003). Whether differing proficiency levels or changes over time have greater impact on student L1 preferences is unknown. Inconsistent findings prevent researchers from reaching confident conclusions. Seeking a resolution, I created and implemented a questionnaire for Japanese university EFL students to facilitate reliable collection of data on proficiency differences and preference changes over 1 academic year. L2, in this case English, proficiency was inversely correlated with student L1 preference differences, and L1 preferences decreased over time. Differences in proficiency level affected L1 preference variation more than changes over time. Implications are discussed.

授業中に教員が第一言語(L1)を使用することを学生が好むかどうかを調査する媒介言語に関する研究が昨今急増している。しかし、多くの調査では方法論上に問題がみられる。例えば、年度内に複数回データ収集をする横断的調査が行われていても、年度中に学習経験を積むことで学生の好みが変化する可能性が考慮されていない(e.g., Burden & Stribling, 2003)。 また、習熟度の違いや経時的変化が、学生たちの好みにどう影響するかは不明である。本研究では質問表を作成し、教員のL1使用に対する日本人EFL学生の好みが年度内にどう変化するかについて調査を行った。その結果、学生の第二言語習熟度と様々な項目に関する教員のL1使用への学生の好みには反相関関係が見られた。更に、教員のL1使用への好みは経時的に減少した。習熟度の違いは、経時的変化に対してよりも、様々な項目に関する教員のL1使用への学生の好みに対してより多く影響を与えていた。