Delving into Dysfluency: Identifying the Most Problematic Issues of Japanese Learners

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Robert W. Long III, Kyushu Institute of Technology

This paper addressed two questions, namely: which six dysfluency variables were the most problematic for Japanese EFL learners, and whether dysfluency changed with increases in Speaking Rate A (Wendel, 1997)? To gather data for the initial question, five categories were formed with varying speaking rates. Data were collected from 55 transcripts from gendered and same-sex discussions that took place in 2016, and form the Japanese University Student Corpus (JUSC). Results showed that the six most problematic kinds of dysfluency included mean length runs (MLRs), number of words, total syllables, cross-talk pausing, amount and percentage of silence, and speaking rates A and B. As for the second research question, data showed significant differences in cross-talk pausing (which doubled), mispronounced words, repetition, and meaningless syllables. Fluency did improve with regard to MLRs. This indicates that while some aspects of fluency do improve with speaking rate, various other aspects of dysfluency also increase. As the most serious issue of dysfluency is that of poor production (number of words), more effort should be focused on getting students to talk longer and with more syntactic complexity. 

本論では、日本人のEFL(外国語としての英語)学習者にとって、非流暢性のどの6つの変数が最も問題となるのか、また発声速度Aが上がると非流暢性がどう変化するのかを調査した(Wendel, 1997)。第1の調査質問に関するデータ収集のため、発声速度に応じて5つのカテゴリーを形成した。データは、日本人大学生のコーパス(JUSC)に基づき、2016年に行われた男女の議論を書き起こした55の原稿から集められた。調査結果によると、最も問題のあった非流暢性は、発話の平均的長さ(MLR)、語数、総音節、会話の一時停止、沈黙の量/割合、そして発声速度A/Bであった。第2 の調査質問で有意差を認めたのは、会話の一時停止(倍増)、言い間違い、繰り返し、無意味な音節、であった。MLRについては流暢さが増した。これは流暢さのいくつかの側面が発声速度と共に改善する一方で、非流暢性のいくつかの側面も同様に増加することを示している。非流暢性の最も深刻な問題は語数が不足していることであるから、学生がもっと構文的に複雑な長めの会話をするよう焦点を当てるべきである。