The Effect of Communication Strategies on Learners’ Speaking Ability in Task-Based Language Teaching: A Mixed Methods Analysis

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Yoshiko Kozawa, Suzuka University of Medical Science

This study examines the diversity of applications of instructed prefabricated patterns of communication strategies (PPCS) by novice learners of English, the influence on speaking competence of frequent PPCS use by learners, and correlations between PPCS use and learners’ development in speaking. Their perceptions about the conversation were also surveyed for this purpose. Twenty-four non-English major college students studied English in a semester long course applying Task-Based Language Teaching using PPCS learning. The results showed a propensity toward PPCS with simpler and broader applications. They used PPCS unintentionally while practicing as the class progressed. There was, for example, a significant correlation between the evaluations of learners’ conversation by the teachers and the frequent uses of a previously learned “That’s…” rejoinder. Learners’ positive perceptions about the conversation had significant correlations with some PPCS utilizations. The number of participants and the length of the course yielded limited data and further investigations will clarify these correlations.

本論は、コミュニケーション・ストラテジーの様々な定型表現(PPCS)が英語の初心者に指導された場合、PPCSの会話への応用の多様性、学習者がPPCSを頻繁に利用した場合のスピーキング力への影響、およびPPCS使用と学習者のスピーキング力の発達の相関関係を調査する。学習者の会話に対する認識も調査した。英語専攻ではない24名の短期大学生が、PPCS学習を含むタスク中心の言語指導のコースで半年間、英語を学習した。その結果、学生はより簡単に使用できるPPCSをより広く使う傾向があり、授業でのPPCS練習を積み重ねるにつれ無意識に自然にPPCSが使えるようになった。教員による会話の評価とそれまでに学んだ “That’s …” の短い返答の頻繁な使用には有意な相関が見られ、会話についての学習者の肯定的な認識と幾種かのPPCS使用にも有意な相関があった。本研究は参加学生数が少なく調査期間も短かったため、さらに調査を進めることが今後の課題であろう。