Exploring Gaps in Teacher and Student EFL Error Evaluation

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Sean Mahoney, Fukushima University

Most studies in EFL error gravity to date have not elicited evaluative decisions from the learners themselves. This paper addresses university-level students’ (n = 183) and their native- and nonnative-speaking teachers’ (n = 5) perceptions of written errors by comparing their marking of a contextualized, in-class dictation quiz. Results indicate that while student and teacher rankings of questions according to difficulty correlated very well, both native- and nonnative-speaking teachers awarded fewer marks than their students and made very similar judgements about similar error types. The most significant teacher-student gaps were apparent when judgements of error involved phonic distinction, intelligibility, and context breakdown. Student evaluators provided written comments on marking strategies used, which served as a basis for further analysis of their awareness of error gravity. It was found, somewhat paradoxically, that students who had indicated sensitivity to degrees of error did not consistently produce more teacher-like evaluations than those who had not.
本研究は、英語の誤りについての重み付け(error gravity)を調査したもので、大学の授業中に行ったディクテーション活動中に見られた誤りに対する評価の比較である。参加者のネイティブ・スピーカーまたはノンネイティブ・スピーカーの教師(n = 5人)と、英語学習者(n = 183人)がどの誤りに注目するのか、また見つけた誤りに対する評価の度合いを比較した。出された問題の難しさによる順位付けがほぼ同じであった一方、教師の評価はすべての問題において学生より低く、類似したエラーの判断もほぼ一致した。教師と学習者の間で有意差のあったものは、総合理解度、音の区別、文脈上の評価であった。英語学習者からの自分の評価基準についての自由記述的なコメントの分析からは、「誤りの重み付けに対する意識」のある学習者の評価がそうではない学習者より必ずしも教師の評価に近くはないことが示された。