An Instructional Approach to Persuasive Writing

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Akie Yasunaga, Tokyo Keizai University

Researchers suggest that we understand writing from the perspective of reader–writer interactions (Hyland, 2002). However, many textbooks for writing courses in Japanese universities do not satisfactorily deal with readers’ expectations. Furthermore, writing persuasive essays is challenging for Japanese students because they have not received systematic instruction in argumentative genres. This study analyzed the results of an instructional unit for Japanese university students on composing persuasive essays to prepare for persuasive presentations. The instructional unit drew on the theory of genre knowledge formulated by Tardy (2009), and the focus of the unit was teaching argumentative genres incorporating reader-oriented writing. Final essays were analyzed in terms of argument structures using Toulmin’s (1958) argument model. The results indicated that (a) the students’ awareness of audience concerns helped them structure arguments, and (b) the instructor’s feedback on overall argument structure and audience expectations seems to have encouraged students to include subcomponents of argument structures.

研究者は、ライティングはライターとリーダーの対話の視点から理解すべきだと提案している(Hyland, 2002)。しかし日本の大学のライティング教科書の多くは読む側の期待について十分に対応していない。さらに論証型ジャンルのライティングを系統的に学んでいない日本人大学生にとって説得型エッセーを書くのは極めて難しい。この研究は、説得型スピーチを発表する日本人大学1年生に論証文を書くための指導ユニットを実施し、その結果を論じた。指導ユニットはTardy(2009)が提唱したGenre knowledgeの理論を適用し、ジャンル指導とリーダーを中心に置いたアプローチが採られた。書かれたエッセーをToulmin(1958)のアーギュメントモデルで分析した結果、リーダーの多様な意見を意識することは、学生が論証を構成するのに役立ったことが示され、第2に講師が議論の構成と、リーダーの期待についてフィ-ドバックを与えたことが、多様な議論を構成するのに寄与したと考えられる。