What Can “Englishnization” at Rakuten Teach Us? A Case Study

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Yoichi Sato, The University of Tokyo


A program by TV Tokyo, “Kanzen” eigoka iyoiyo [“Complete” Englishnization at last], indicated that some success in using English is taking place in Rakuten. One 39-year-old employee was made a model for L2 learners based on his introspection about his last few years of study, his TOEIC score growth, and his L2 business performance. However, such an oversimplified representation, based on a limited amount of information, may require revisiting. I reassess the program and discuss the complexity of judgment criteria about good practice in L2 business. There is a dual focus: to examine to what extent he can be considered a good language learner and to determine what implications differing perceptions of his L2 business performance may have for Englishization at Rakuten and beyond. Subsequently, how perceptional discrepancy between businesspeople and the corporate trainer may lead to problems in implementing corporate English courses is discussed.

2012年6月18日にテレビ東京にて放送された番組『”完全”英語化いよいよ』にて、楽天の社内英語公用語化が成功を収めつつあることが報告された。39歳の社員が英語学習の成功例として登場し、TOEICの伸び、ここ数年の学習の振り返り、そして短い会話例が根拠として挙げられたが、この限定的な評価には疑問が残る。本稿では、この番組を批判的に再評価し、ビジネス現場でのL2運用の判断基準が如何に多次元的であるかを論じる。本稿の焦点は、1)彼がどの程度good language learnerであるかを考察し、そして2)彼のL2使用によるビジネスパフォーマンスをめぐる認識の揺らぎが楽天やその他の企業における社内英語公用語化に何を示唆し得るかを論じることの2つである。これらの議論に基づいて、ビジネスマンと企業研修担当者の評価基準の差が企業内英語研修の運営にどのように影響を与えうるかについても論じる。