Pedagogical Teacher Training for ALTs in Japanese Public Schools

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Nathaniel Reed, Birmingham University

Reference Data:

Reed, N. (2016). Pedagogical teacher training for ALTs in Japanese public schools. In P. Clements, A. Krause, & H. Brown (Eds.), Focus on the learner. Tokyo: JALT.

The current assistant language teacher (ALT) system of foreign teachers’ team teaching with Japanese English teachers (JTEs) in Japanese public schools began in 1987. Since that time much has been written about ALTs and team teaching (e.g., Amaki, 2008; McConnell, 2000; Nishino, 2011; Tahira, 2012). In this paper I conclude that current ALT training practices could be more efficient in improving the quality of language education in Japanese public schools and supporting the working relationship between ALTs and JTEs. To reach these goals, I propose an online training and professional development system for ALTs. In the first section I critique ALT training methods and the teaching context to identify areas in need of more focus. In the second section, I address the key issues and outline a potential solution, namely an online training system currently under development.

現在の日本の公立学校における日本人英語教諭(JTE)と外国人講師によるチームティーチング、すなわち外国語指導助手(ALT)システムは1987年に始まった。ALTやチームテイーチングについては、開始当初から様々に研究がされてきた(Amaki, 2008; McConnell, 2000; Nishino, 2011; Tahira, 2012)。本論文では、日本の公立学校での外国語教育の質やALTとJTEとの指導上の協力関係をより良いものにするために、現在のALTへのトレーニングを更に効果的に行うことができると帰結する。そのために、ALTへのオンラインでのトレーニングや能力開発システムを提案する。第1節では、ALTへのトレーニング方法や指導環境について、教育現場やALTの担う役割などの実情により焦点を当てて説明すべきであると批判する。第2節では、この重要な問題について取り組みと解決策、すなわち現在開発中のオンライントレーニングシステムについての要点を説明する。