Negotiating Desire and Identity at English Immersion Preschools in Japan

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Chisato Nonaka, International Student Center, Kyushu University

In Japan, English immersion preschools (EIPs) have become a popular choice for parents who wish to raise their children to be fluent in English. Despite their increasing share of the market, EIPs have received little scholarly attention. In this paper, I aim to help situate EIPs against the backdrop of Japan’s English education market. In doing so, I draw from the concept of desire (cf. Motha & Lin, 2014), which has been widely discussed as one of the key facets to understand English language education in Japan. Specifically, this study showcases multiple dimensions of desire in the context of two EIPs, through the eyes and voices of teachers. Their narratives, coupled with seminal studies on desire (e.g., those on akogare), help demonstrate how and why desire may exist at EIPs. This study is intended to add a layer to the existing body of literature on desire while also providing a springboard for further research on EIPs in Japan and larger global contexts.

近年日本ではバイリンガル(日・英)教育を望む保護者の間で英語プリスクール(以下EIPsとする)が好評だ。このブームの一方、EIPsを対象とする研究はまだ萌芽期の段階である。本稿では、日本の英語教育を理解する上で度々用いられる「欲求」 (cf. Motha & Lin, 2014) の概念を使用し英語教育産業におけるEIPsの位置付けを図る。具体的には、2校のEIPsを対象に教師の視点からどのような欲求が存在するか検証する。「憧れ」など様々な欲求の先行研究をベースに教師らのナラティブを分析し、EIPsにおける欲求の存在理由および方法を示す。よって、本稿は欲求をテーマとする研究分野の新たな知見に寄与し、日本だけでなくグローバルなコンテクストでのEIP研究のたたき台を提起する。