Vocabulary in Junior High School Textbooks and Exams

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Isra Wongsarnpigoon, Kanda University of International Studies

This paper details an investigation of the vocabulary content in an English textbook series used in Japanese junior high schools. The computer program Range (Heatley, Nation, & Coxhead, 2002) was used to find the level of the textbooks’ vocabulary. The English content of public high school entrance examinations was also similarly analyzed for comparison. Additionally, opportunities for learning vocabulary through repetition or recycling in the textbooks were considered. Although a group of sample target learners did not have sufficient vocabulary knowledge for comprehension, the textbooks might serve as a suitable learning target, and the exams were also at an appropriate level. Learners, however, would not receive sufficient exposures for learning many high-frequency words from the textbooks alone. Teachers can use analyses such as this to better understand how they may need to support students’ vocabulary learning by compensating for insufficient knowledge or providing repetition or recycling of previously learned words.

本論では、日本の中学校で使用されている英語教科書の語彙を考察する。語彙分析ソフトRange (Heatley, Nation, & Coxhead, 2002)を使用し、教科書で使用された単語のレベルを測定した。比較のために、公立高等学校の英語入学試験の内容も同様に分析した。また、それらの教科書で反復や再利用による単語学習の機会があるのかも考察した。対象となった学習者は理解に十分な単語の知識を持ち合わせていなかったものの、教材は彼らの学習目標に適していた可能性があり、試験も適切なレベルであった。しかしながら高頻度語に触れる機会は、教科書だけでは不十分であった。本研究のような単語使用頻度分析を行うことで、英語教師は知識の補足や反復・復習の促進など、学生の単語習得に必要な学習支援方法を熟慮することが出来ると言える。