The Dynamics of Complexity, Accuracy, and Fluency: A Longitudinal Case Study of Japanese Learners’ English Writing

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Michiyo Hokamura, Temple University, Japan

In this study I investigated the development of complexity, accuracy, and fluency (CAF) in the English writing of 2 Japanese university students of elementary-to-low-intermediate English proficiency over the course of 1 academic year. Data were analyzed from a dynamic systems theory (DST) perspective using min-max graphs, moving correlation coefficients, and a Monte Carlo analysis. The findings show that (a) the CAF measures followed nonlinear trajectories in their development, (b) they often did not correlate positively with one another, and (c) they sometimes showed signs of improvement during phases of high intravariability. The findings suggest that to understand the developmental trajectories and processes involved in language development more deeply, cross-sectional studies of developmental trends of groups should be supplemented with longitudinal studies that examine language development in individual learners.

本研究では日本人大学生(初級から中級下レベル)二名の英文ライティングの熟達度を一年間にわたり、複雑さ、正確さ、流暢さ (complexity, accuracy, and fluency: CAF) の指標から調査を行った。データ分析はダイナミックシステム理論の観点から、ミニマックスグラフ、移動相関係数、モンテカルロ分析を使用して行った。その結果、(a) 両者のCAFの発達軌跡は非線形であり、(b) CAFのすべてが互いに正の相関関係をとることはほぼなかった。さらに (c) 学習者個人内のCAFの軌跡が大きく変動した後に発達の兆候がみられることがあった。本結果から、言語発達の軌跡やそのプロセスをさらに理解するためには、グループ間を比較する横断研究を、個々の学習者を調査する長期的研究で補完することを提案する。