Paper or Electronic Dictionaries: A Comparison

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Benjamin Filer, Nagoya University of Foreign Studies

The use of dictionaries in English language classrooms is common and has been widely discussed in EFL literature. However, with rapidly developing technology, the choice of available dictionaries is expanding. Despite an apparent shift towards mobile phone usage by learners, there are still a large number of learners using personal electronic dictionaries (PEDs) and even paper dictionaries (PDs; Chen, 2010; Dziemanko, 2010). In this paper I address how usage of dictionaries can affect L2 learners’ word knowledge. This study was aimed at uncovering learners’ attitudes towards both PEDs and PDs. Eight participants from a private Japanese university were selected to take part in interviews and a dictionary task. Findings from this study suggest that learners look more favourably on PED usage than on PD usage. Furthermore, the results suggest that neither dictionary has a significantly higher chance of increasing a learner’s ability to understand a word.

英語学習の授業で辞書が一般的に使用されていることは、EFL研究でこれまでにも広く議論されてきている分野である。しかしながら、急速なテクノロジーの進化とともに、用いる辞書の選択肢は増える一方である。ほとんどの学生がスマートフォンを使用しているにも関わらず、電子辞書(PED)や、紙辞書(PD)(Chen, 2010; Dziemanko, 2010)を用いる学生が多数存在する。この論文は、学生のPEDやPDに対する考え方を明らかにし、辞書の使用が第二言語学習者の語彙知識にどう影響するか調査することを目的とする。日本の私立大学から8名の参加者が選出され、インタビュー及び辞書を使っての課題が与えられた。この調査の結果、学生はPEDをより好んで用いることが明らかになり、さらに、どちらの辞書を使用しても、著しい語彙知識向上の可能性が見られないことも判明した。